Strid i korallhavet

Från Wikipedia, den fria encyklopedin
Strid i korallhavet
Karta över striden
Karta över striden
datum 7 och 8 maj 1942
plats Korallhavet
Utgång taktisk slips,
amerikansk strategisk framgång
konsekvenser Den japanska hamnen i Port Moresby avbryts
Parter i konflikten

Förenta staternaUSA (nationell flagga) Förenta staterna Australien
AustralienAustralien (marinkrigsflagga) 

Japanska riketJapanska riket Japan

Befälhavare

Förenta staternaUSA (nationell flagga) Frank Jack Fletcher

JapanJapan (marinkrigsflagga) Takeo Takagi Chuichi Hara
JapanJapan (marinkrigsflagga)

Troppsstyrka
2 hangarfartyg
3 kryssare
13 förstörare
2 tankfartyg
3 hangarfartyg
4 kryssare
15 förstörare
1 tankfartyg
12 transportörer
förluster

1 hangarfartyg
1 förstörare
1 tankfartyg
sjunkit
1 hangarfartyg skadad
cirka 540 döda

1 lätt hangarfartyg
1 förstörare
sjunkit
1 hangarfartyg skadad
cirka 800 döda

Den Slaget om Korallhavet skedde sydväst om Salomonöarna och öster om Nya Guinea den 7 maj och 8, 1942 , under Stillahavskriget i andra världskriget . Det var den första av en serie så kallade transportstrider , där japanska och allierade havsenheter möter varandra, men den avgörande striden utfördes uteslutande med flygplan. För första gången i militärhistoria spelade hangarfartyg en nyckelroll i denna sjöstrid .

bakgrund

Sedan början av Stillahavskollisionerna med USA och dess allierade Storbritannien , Nederländerna , Australien och Nya Zeeland har japanernas framsteg till den sydostasiatiska regionen varit nästan obehindrad. Den allierade ABDA-flottan besegrades i slutet av februari 1942 och tillfångatagandet av Rabaul skapade en viktig framåtsbas för ytterligare expansion österut. Efter att Filippinerna fångats och den sista amerikanska bastionen på Corregidor föll , kontrollerade Japan hela Sydostasien. Även om amerikanerna lyckades sticka sina motståndare med en pinprick genom att genomföra Doolittle Raid , spelade de in inte mer än en propagandaseger. De japanska väpnade styrkornas stridsstyrka förblev obruten.

För att utöka sin luftöverlägsenhet planerade den japanska armén att bygga en flygbas i Port Moresby på den sydöstra kusten i Nya Guinea . Denna utpost skulle ha gjort det möjligt för dem att hota Australien och gå vidare in i sydöstra Stilla havet ( Operation MO ). För detta ändamål skickades en landningsstyrka bestående av en mindre flotta för att attackera ön Tulagi på södra Salomonöarna . Huvudslaget riktades dock mot Port Moresby, där en större flotta gick iväg. De japanska marinstyrkorna stöddes å ena sidan från Rabaul med flygplan som flög norrut in i Korallhavet och å andra sidan från de stora hangarfartygen Shokaku och Zuikaku . Detta följde i sin tur en flotta av förstörare och kryssare .

Start av striden

Den amerikanska marinen fick tag i de japanska invasionplanerna genom intelligens . Tre hangarfartyg, två till tre slagskepp, tre tunga kryssare och två lätta kryssare , 16 förstörare , en ubåt, sex ubåtar och flera mindre enheter identifierades i utplaceringsområdet nära Rabaul . En storskalig operation av japanerna växte fram.

Efter USA: s luftangrepp på de japanska baserna på Lae och Salamaua den 10 mars 1942, var Task Force FOX inblandad , bestående av hangarfartyget USS Yorktown och tre tunga kryssare och sex förstörare, kvar i Korallhavets operativa område medan uppgiften kraft var på plats. BAKER återvände till Pearl Harbor med transportören USS Lexington . Den 16 april fick hon en order från högkommandot att segla mot julön . Under resan dit ändrades dock uppdraget och en kurs till Korallhavet beställdes.

Den 1 maj träffades de två arbetsgrupperna och övre amiral Frank Jack Fletcher , Task Force FOX- befälhavare , tog kommandot. Arbetsgruppen bestod nu av de två transportörerna och åtta kryssare, inklusive två från den australiska flottan . Lite senare upptäckte ett spaningsplan från Yorktown en japansk ubåt cirka 60 kilometer från flottan. Det kunde av djupladdningar sänkte tre begärda krigsflygplan, men avlyssnade radiomeddelanden indikerade att positionen för de amerikanska enheterna ännu hade givits av japanerna.

Nästa dag skickades underrättelsesrapporter till Fletcher, vilket tyder på att en fiendes framsteg mot Port Moresby var nära förestående. Fletcher svarade genom att gå norrut för att komma till verksamhetsområdet i tid. BAKER- gruppen hade ännu inte slutfört sin bränsleupptagning och instruerades att följa på natten den 4 maj.

Tulagi

Kikuzuki , förstörd i Halavo Bay

När japanska trupper försökte landa på Tulagi den 3 maj för att upprätta en liten flygvapenbas där, inledde FOX- arbetsstyrkan en flygattack mot det japanska landningsföretaget med Yorktown på morgonen den 4 maj från norr . Jagaren Kikuzuki var illa skadad och sjönk i Halavo Bay (Florida Island). En andra förstörare, ett lastfartyg, fyra kanonbåtar och några mindre enheter förlorades också. Ett anbud för sjöflygplan och ett lastfartyg skadades allvarligt. De amerikanska styrkorna förlorade två krigare och ett torpedoflygplan.

Den Yorktown och hennes eskort fartyg vände omedelbart efter denna attack och förenas med de andra fartygen den 5 maj för att ta upp bränsle från de återstående tankfartyg. Kort därefter sköt Yorktown- flygplan ner en japansk flygbåt. En japansk ubåt, som upptäcktes lite senare och som antagligen leddes av denna flygande båt till den amerikanska flottan, stängde av igen.

De amerikanska enheterna intog en position ungefär 1100 kilometer söder om Rabaul och väntade på den japanska huvudflottans framsteg. När rapporterna om en koncentration av fartyg på väg mot Port Moresby ökade, beställde Fletcher en nordlig kurs för att attackera japanerna på morgonen den 7 maj. Tankfartyget Neosho och förstöraren USS Sims beordrades att verka söder om flottan. En annan grupp, Task Force 44, under befäl av bakadmiral John Crace , skulle fånga japanska transportörer och deras eskortfartyg på väg till Port Moresby . Föreningen bestod av de tunga kryssarna HMAS Australia och USS Chicago , den lätta kryssaren HMAS Hobart och förstörarna USS Perkins , USS Walke och USS Farragut . När fartygen nådde en position 180 km utanför södra spetsen av Nya Guinea attackerades de av 27 japanska flygplan. Bara några minuter efter slutet av den japanska attacken bombade amerikanska B-17- bombplan från australiska flygbaser felaktigt formationen. I båda attackerna fanns det dock knappast någon skada som är värt att nämna.

Slaget

7 maj 1942

På morgonen den 7 maj var fiendens flottor bara 110 kilometer från varandra. Båda sidor visste att de befann sig inom omedelbart attackområde och ville därför slå till först för att överraska fienden om möjligt. På den japanska sidan befallde viceadmiral Takeo Takagi och bakadmiral Chūichi Hara konvojen. Brist på spaning ledde till luftangrepp mot mindre delar av flottan, medan huvudflottorna ursprungligen förblev opåverkade. Detta drabbade båda motståndarna, med särskilt de japanska hangarfartygen, gynnade av ett dåligt väderområde och kunde inte identifieras av de amerikanska spaningsflygplanen.

Torped slog på det japanska hangarfartyget Shōhō

Japanska spaningspiloter såg runt 8:00 i sydlig position den återstående amerikanska försörjningstankfartyget USS Neosho och förstöraren USS Sims . Dessa var dock långt ifrån de amerikanska lufttrafikföretagen. De rapporterades av piloterna som "hangarfartyg och kryssare". Två efterföljande våldsamma eldstrider orsakade nästan ingen skada, men när en våg av dykbombare attackerade fartygen runt klockan 12 sjönk USS Sims och USS Neosho lämnades som en oförmögen att manövrera vrak. Besättningen på USS Neosho kunde inte räddas i flera dagar eftersom deras position oavsiktligt överfördes felaktigt.

Under tiden rapporterade ett amerikanskt rekognoseringsplan 20.45, två japanska hangarfartyg norr om Misima . Den USS Yorktown och USS Lexington lanserade omedelbart en gemensam stor attack på fartygen några 260 kilometer bort. När stridsflygplanen var i luften landade scouten strax därefter och det visade sig att det rapporterade meddelandet var felaktigt. Piloten hade bara velat rapportera två tunga kryssare och två lätta kryssare, men hans rapporteringskonsol hade justerats felaktigt. Stridsflygplanen var på väg mot fel mål, men de återkallades inte. I efterhand visade sig detta beslut vara det rätta, eftersom australiensiska spejdare hade hittat en japansk grupp bestående av ett lätt hangarfartyg, Shōhō , tillsammans med fyra tunga kryssare lite senare . Eftersom deras ställning endast avviker något från den gamla rapporten omdirigerades stridsflygplanen därefter. De attackerade fartygen med 53 bombplan, 22 torpedoflygplan och 18 krigare. Den Shoho drabbades så ofta och så illa före lunchtid att det sjönk inom några minuter.

Samtidigt styrde flygledaren för USS Lexington de planerade patrullflygningarna för båda amerikanska flygbolagen. Den första gruppen hade startat från USS Lexington och rapporterade den första fiendens observation kl 09:03. Men det fanns ingen avlyssning eftersom flygplanet inte längre sågs. Vid klockan 10:50 startade också patrullplan från USS Yorktown , upptäckte en japansk flygbåt runt 11:15 och sköt dem kort därefter, på ett avstånd av 65 kilometer från sin egen flotta. De två stora japanska hangarfartygen som misstänks i området kunde inte upptäckas av någon av maskinerna. Flygningarna upphörde kort därefter, men fiendens ekon fortsatte att dyka upp på radarskärmarna. När en japansk maskin kom mycket nära den amerikanska flottan på eftermiddagen, tog några avlyssnare fart från USS Yorktown för att skjuta ner dem. Som ett resultat av det dåliga vädret missades dock maskinen och upptäcktes bara på ett avstånd av endast 15 kilometer från den amerikanska flottan. Det kunde identifieras som en rekognoseringsflygbåt, men flydde.

Amerikansk dykbomber SBD "Dauntless"
Japansk dykbomber Aichi D3A1

Eftersom den japanska sidan också letade efter amerikanerna, startade de några skvadroner av jägare tidigt på kvällen och skickade dem i riktning mot de misstänkta bärarna. Efter att denna skvadron dök upp på de amerikanska radarskärmarna på ett avstånd av 29 kilometer vid 17:47, beställdes interceptorformationer omedelbart i luften från båda hangarfartygen. Återigen samarbetade inte vädret. På vägen till den närmande japanen såg piloterna fiendens flygplan på motsatt kurs under dem om och om igen, men de försvann snabbt i molnen. Två amerikanska flygplan gick sedan ur kurs för att följa några av de japanska bombplanen. En av dessa jägare återvände aldrig. Den återstående skvadronen kämpade snart en luftstrid med Aichi 99 dykbombare, varav minst fem sköts ned. Efter solnedgången landade amerikanerna på sina bärare igen. Tre japanska krigare dök plötsligt över styrbordssidan av USS Yorktown under landningsprocessen. När de flög över bågen på fartyget öppnade ett landande amerikanskt flygplan eld på dem under en kort tid, men kunde inte orsaka någon synlig skada. Ungefär en timme senare cirkulerade japanska flygplan igen över USS Yorktown , som omedelbart öppnade eld på dem och tvingade dem att vända tillbaka. Befälhavaren för USS Lexington rapporterade senare liknande incidenter på sitt skepp.

Som ett resultat av allt detta övergav den japanska ledningen invasionen av Port Moresby för att vänta på ytterligare instruktioner. Båda flottorna förberedde sig nu för strid nästa morgon.

Japanerna förlorade ett lätt hangarfartyg och en lätt kryssare den 7 maj. När det gäller flygplan förlorade de 13 krigare, tre torpedbombare, två dykbombare och en spaningsmaskin. Amerikanerna förlorade å andra sidan en försörjningstankfartyg och en förstörare samt tre dykbombare och tre krigare. Besättningen på en Dauntless SBD räddades senare.

8 maj 1942

Striden i Korallhavet nådde sin höjdpunkt den dagen. Den amerikanska arbetsgruppen hade fortsatt nordväst under natten, då spaningen såg de japanska fartygen på väg norrut. Den exakta positionen för hangarfartygen var dock fortfarande inte känd. Man misstänkte emellertid att de fortfarande befann sig i Korallhavet för att återfå kontrollen över luften för den avsedda landningen på Port Moresby.

Den amerikanska attacken

Redan före gryningen den 8 maj 1942 fattades beslutet att inleda en allroundsökning ombord på de amerikanska fartygen. Sökplanen tog fart från USS Lexington kl 06:25 Klockan 8:20 rapporterade en maskin att man hade sett två transportörer, tillsammans med fyra tunga kryssare och några förstörare, som var på väg söderut i hög hastighet 275 kilometer nordost om sin egen flotta. Kort därefter upptäckte de japanska stridsenheterna den amerikanska bildningen, vilket framgår av ett avlyssnat radiomeddelande.

Vädret gynnade japanerna. Medan den amerikanska gruppen befann sig i ett vackert väderområde hade fiendens bärare begränsad sikt till tre till 25 kilometer. Tunga moln täckte hela området.

Den Shokaku drabbats hårt i Korallhavet

9:07 överförde admiral Fletcher taktiskt kommando till amiral Aubrey W.Fitch , som var ansvarig för flygoperationerna. Under tiden startade de första stridsflygplanen från däcket på USS Yorktown . De var alla beväpnade med 1 000 pund bomber. Totalt sex fighters, 24 dykbombare och nio torpedmaskiner flög i riktning mot de japanska transportörerna, vilket kunde göras klockan 10:32. De japanska bärarna körde på ett avstånd av cirka nio kilometer. Hennes eskortgrupp bestod av ett slagskepp eller en mycket stor kryssare, tre tunga kryssare och fyra jagare.

När bombplanen nådde sin attackposition kl 10:49 fick de vänta på de långsammare torpedbombarna och började flyga i cirklar. En japansk bärare, Zuikaku , satte kursen mot kraftigt regn, medan den andra, Shokaku , var lätt att upptäcka. Tio minuter senare nådde torpedbombarna sin position och gruppen inledde attacken mot Shokaku. Trots vilda undvikande manövrar drabbades Shokaku av två bomber i bågeområdet och mittfartyg och starka bränder bröt ut. Alla amerikanska torpedbombare flydde fiendens eld. De fyra krigare som hade eskorterat bombplanen attackerades under tiden av sex japanska nollor , varav två kunde skjutas ner. Alla krigsflygplan som skjutits upp till två dykbomber återvände till 13:00 ombord på USS Yorktown tillbaka. En maskin rammade kommandotornet vid landning och måste tippas överbord, de två besättningsmedlemmarna räddades.

den Zuikaku

Flygstridsgruppen i USS Lexington hade under tiden också lämnat sitt flygbolag och var på väg till de japanska transportörerna. Den bestod av 12 torpedbombare, 15 dykbombare och nio krigare, varav tre åtföljde dykbombarna. På grund av de ogynnsamma väderförhållandena förlorade dessa tre maskiner sin grupp och fick återvända till USS Lexington . Resten av dem fortsatte på den givna kursen, men saknade fiendens fartyg. Med mycket begränsad sikt började maskinerna söka efter ett kvadratområde. Efter ett tag öppnades ett gap i molnet där de lokaliserade de japanska fartygen. Snabbt var japanska stridsflygplan av typen A6M Zero på plats, som involverade amerikanerna i flygstrid och sköt ner tre vildkatter. Några av bombarna kunde komma igenom transportören som passerade under dem. På Shokaku träffade de en bomb i området som redan hade träffats och detta orsakade stora skador. De amerikanska krigsmaskinerna landade runt klockan 14:00 på USS Lexington . Ett plan återvände inte på grund av bränslebrist och försvann.

Först var det förvirring bland amiralerna Fitch och Fletcher angående de japanska bärarna som drabbades: hade båda skvadronerna attackerat och till och med sänkt samma bärare, eller hade de varit två olika mål? Endast en förhör av piloterna avslöjade att den andra skvadronen hade kommit i kontakt med Zuikaku och att följaktligen ingen av de japanska transportörerna hade sjunkit.

Den japanska motstrejken

Efter de avlyssnade radiomeddelandena antog den amerikanska sidan att det hade upptäckts av japanerna och att en fiendens attack skulle följa. Amiral Fitch, som hade taktiskt befäl, beordrade bildandet av patrullskvadroner för att stöta bort torpedoflygplanen. Fartygen tog fart upp till 25 knop och ökade detta till 30 knop under attacken. Amerikanerna körde i en cirkulär täckformation med de två hangarfartygen i mitten, med USS Yorktown som seglade norr om USS Lexington . Under en höghastighetsmanöver vände sig bärarna från varandra för att undvika torpeder och bomber. Eskortfartygen följde dem.

När klockan 10:14 en japansk flygbåt, som observerade den amerikanska flottan på ett avstånd av 35 kilometer, upptäcktes av jägarna och sköt ner, verkade attacken överhängande. Klockan 10:55 dök japanska stridsflygplan upp på radarn i USS Yorktown på ett avstånd av 110 kilometer. Fyra minuter senare kallade Fitch tillbaka flygplanen till transportörerna och lät ytterligare fyra krigare stiga upp, så att åtta krigare från USS Yorktown och nio från USS Lexington var redo att försvara i luften.

Strax efter klockan 11.00 rapporterade kämparna, som kryssade cirka 450 meter under japanerna, att det var 50 till 60 plan i fråga, spridda ut på en höjd av mellan 3,5 och 4,5 kilometer. Torpedmaskinerna flög på den lägsta nivån, ovanför dem fighters, sedan dykbombarna och ovanpå andra fighters. Tre amerikanska krigare attackerade denna stora formation när det var cirka 20 kilometer från transportörerna. Ytterligare två attackerade torpedoflygplanen som flyger nedanför, som hade avancerat inom 7 kilometer från flottan. Två kämpar riktade sig mot slutet av formationen. När japanerna började sin transportattack och släppte torpederna togs de under eld från två amerikanska avlyssnare. En dykbombare och en Zero fighter kan skjutas ner. Kort därefter kraschade ytterligare två maskiner under amerikansk eld.

USS Lexington är i brand

De åtta SBD som lanserades från USS Yorktown attackerades av ett stort antal japanska krigare som lyckades skjuta ner fyra av maskinerna. I det efterföljande tumultet kunde de återstående amerikanska maskinerna skjuta ner fyra japanska krigare och skada flera andra. USS Lexington- krigare förstörde åtta stridsmaskiner till. Ändå lyckades japanska torpedbombare runt 11:20 att skjuta upp sex torpeder i vattnet mot USS Yorktown . Den USS Yorktown vände omedelbart och började röra sig bort från USS Lexington . Hon var nu på en kurs parallellt med torpederna i vattnet. Fyra japanska maskiner blev offer för den defensiva elden från de amerikanska fartygen. Lite senare lanserade en bombplan en torped från styrbords sida mot transportören. Efter att USS Yorktown vände sig missade han bara fören. Med solen bakom dem föll dykbombare från stor höjd mot bäraren. Deras destination verkade vara bron . En våldsam defensiv eld slog dem, så att de tvingades korrigera kursen flera gånger. Alla bombplaner gjorde genombrottet och slog en direkt bombträff mot den amerikanska transportören, följt av ytterligare sex nära träffar från fartygets centrum till fören. Huvudhiten träffade flygdäcket inte långt från den andra hissen och navigeringsbron. Bommen trängde in till tredje nivå och exploderade i flygplanets utrustningsrum och dödade 37 besättningsmedlemmar och skadade flera. Fastighetsskadorna var dock inte särskilt höga. USS Yorktowns radar misslyckades dock i cirka 50 minuter.

USS
Lexington defensiva batteri skadades efter träffen

Den USS Lexington var också starkt attacker samtidigt. Bara genom ständiga kursförändringar lyckades bäraren att manövrera sig ur spåren på de kastade torpederna, som närmade sig från både babord och styrbord. Ändå slog den första torpedan 1120 under den främre vapenskalanxen på babordssidan. Bara en minut senare följde en annan lite längre tillbaka mittemot navigationsbron. Även om USS Lexingtons luftfartygspistoler fortsatte att skjuta och fyra japanska flygplan sköts ner, sprängde en bomb på 1 000 pund på baksidan av den främre vapens falanks. Det förstörde batteriet helt och dödade besättningen på station 6 och skadade 13 soldater från de andra stationerna, några allvarligt. Det fanns fler dödsfall på huvuddäcket i en passage där lagrad ammunition exploderade på grund av en bombs inverkan. Brand bröt ut omedelbart. Två mindre bombträffar dödade andra män. Fartyget lutade sig cirka 6 ° till babordssidan eftersom lastfördelningen inte längre var korrekt. Det kunde dock höjas igen genom att pumpa olja. Vissa rum var översvämmade och måste pumpas ut. Klockan 12:40 var fartyget i nivå igen och bränderna var under kontroll.

Sjunkningen av USS Lexington

Kl. 12.47 inträffade en stor explosion under däck ombord på USS Lexington , vilket med stor sannolikhet orsakades sent för sent av en bomb som inte hade exploderat tidigare. Men bränsleläckage kan också ha varit ansvariga. Omedelbart bröt en stor brand ut och den spred sig snabbt. Brandbekämpningslag försökte utan framgång släcka elden. När elden gick upp, uppstod ytterligare små explosioner. Gradvis misslyckades kommunikationsutrustningen ombord på transportören.

Efter att det amerikanska flygplanet hade återvänt var Admiral Fletcher tvungen att besluta antingen att flyga ytterligare en attack mot de japanska transportörerna eller att skicka en attackgrupp mot Port Moresby. Klockan 14:22 rapporterade admiral Fitch att ett tredje hangarfartyg kan ha gått med i den japanska flottan. Den USS Yorktown kunde bara köra till högst 30 knop efter motattack och USS Lexington endast vid 24 knop. Bärarna hade också tappat ett antal maskiner i striderna och var så skadade att de återstående flygplanen inte längre kunde underhållas och utrustas ordentligt. Fletcher beslutade därför mot en ny attack. Landningsplanerna för gruppen i Port Moresby kasserades också, eftersom en ytterligare attack från japanerna kunde förväntas innan mörkret. Därför tog de sydlig kurs medan fartygen undersöktes för skador och flygplanet utsattes för underhåll. Klockan 14:52 på USS Lexington informerade brandbekämpningsteamets befälhavare att branden inte längre kunde kontrolleras. Några minuter senare signaliserade portören att han behövde hjälp. Värmen och röken under däck hade blivit så stark att endast räddningspersonal med andningsskydd kunde delta i brandbekämpningen. Men det fanns också en hel del män som gick tillbaka till eldfronten med bara enkla gasmasker. Det bestämdes att det skulle vara möjligt att rädda USS Lexington om tillräckligt med vatten kunde tas in.

De färdiga maskinerna i USS Lexington flög till USS Yorktown på eftermiddagen . Portören skulle repareras för resan till Pearl Harbor . På kvällen steg rekognoseringsflygplan från USS Yorktown och sökte i området efter japanska flygplan.

Besättningen lämnar det sjunkande hangarfartyget
USS Lexington- överlevande tas ombord på en kryssare

Klockan 16:30 fick maskinrummet i USS Lexington evakueras för gott. Från och med nu kunde transportören inte manövrera och drevs inte i korallhavet. Flytvästar utfärdades och besättningen var beredd att lämna skeppet. Som en sista utväg bör jagare gå tillsammans med USS Lexington och kasta vattenslangar över den, vilket USS Morris lyckades med två slangar. Under tiden hade temperaturen vid eldkällan stigit till över 750 ° C och befälhavarna fruktade en stor explosion som skulle riva upp transportören. Befalningen att lämna fartyget gavs kl 17:07. Den USS Hamman och USS Anderson var under tiden också styrs tillsammans, medan USS Morris drog tillbaka sina brandslangar. Hundratals besättningsmedlemmar var på flygbolagets flygdäck, och många hade redan hoppat i vattnet och simmade till förstörarna som hade lanserat livbåtar. Fler förstörare närmade sig den alltmer lutande transportören och började kretsa kring den. Några åkte med de räddade personerna till USS Yorktown och överlämnade dem där. Sedan körde de tillbaka till USS Lexington , som upprepade gånger skakades av ytterligare explosioner. Fragment som flyger runt träffar också förstörarna som kretsar runt transportören och orsakade mindre skador där.

Strax efter 18:00 cirklade en jolle från USS Phelps den övergivna USS Lexington för att se till att ingen var ombord. Återigen skakade flera tunga explosioner hangarfartyget, som nu noterade vid 30 °. Endast befälhavaren , kapten Frederick C.Sherman och hans första officer befälhavare Morton T. Seligman var ombord , som lämnade USS Lexington strax efter klockan 18 efter en slutlig inspektion och tog en liten livbåt till USS Minneapolis . Sammantaget räddades 92 procent av 2951 besättningsmedlemmar. Ingen dödades medan fartyget övergavs. Offren var 26 officerare och 190 sjömän.

För att förhindra japanernas återhämtning beslutades det att äntligen sänka hangarfartyget med torpeder. Fem torpeder från den amerikanska förstöraren USS Phelps slog USS Lexington mellan 19:15 och 19:52, varefter hangarfartyget sjönk. Strax därefter sprängde det nedsänkta skeppet så starkt under vattnet att befälhavaren för USS Phelps kort antog att hans skepp hade drabbats av en fiendens torped.

På kvällen lämnade båda sidor slagfältet. Japanerna återvände med Zuikaku några dagar senare. Eftersom de hade väldigt få flygplan kvar, bedrevs inte fångsten av Port Moresby längre. Den 11 maj befallde det japanska överkommandot flygbäraren igen.

Den USS Yorktown satt kurs mot Pearl Harbor och när repareras, spelat en viktig roll i slaget vid Midway .

konsekvenser

Vid första anblicken kom den kejserliga japanska flottan undan med en hanterbar dragning: den förlorade lätta hangarfartyget Shōhō ; flottans transportör Shokaku skadades allvarligt. Dessutom försvann många stridsflygplan. I nästa strid om Midway blev dock en slitage till nackdel för de japanska väpnade styrkorna märkbar. Förlusterna från striden i Korallhavet och frånvaron av Shokaku på grund av reparationer märktes tydligt.

På den amerikanska sidan sjönk dock hangarfartyget Lexington och transportören Yorktown skadades allvarligt.

Pacific Forces Command kommenterade operationen som en rungande framgång för US Navy, inte minst för att den var en av de allierades första "icke-nederlag" efter Pearl Harbor och Wake fiaskon . Det största tekniska problemet skulle ha varit med dimmiga bombvisirer vid dykning från 17000 fot, vilket skulle bevisa stridsenheternas tekniska förfining. Den optimistiska bedömningen var en moralisk faktor för de kommande porterstriderna.

Man blev i allmänhet besviken över den lilla effekt som bomber, torpeder och projektiler hade på det hela taget. En lista med kritik och efterfrågade förbättringar upprättades internt:

  • Utbildningen av flyg- och artilleripersonal måste intensifieras. Otillräckligt jaktskydd förhindrade ett effektivt försvar av både attackskvadronerna och flottan.
  • Föråldrade torpedoflygplan hindrade piloterna. Torpedoflygplanattacker är effektivare när de samordnas med dykbombattacker.
  • Automatiska vapen behöver bättre brandstyrsystem som möjliggör större träffsäkerhet vid stora blyvinklar .
  • Alla hangarfartyg ska utrustas med två långdistansradarsystem.
  • Mer intensiv gemensam träning av land- och havsbaserade flygvapen är avsedd att förbättra deras interaktion.
  • Den förstörande kraften hos flygbomber och torpeder måste ökas.
  • Farorna med att transportera stora mängder bränsle måste minskas.
  • Eskortfartyg erbjuder det bästa skyddet för hangarfartyg mot torpedoflygplan när de patrullerar på ett avstånd mellan 1500 och 2500 meter.

Den Yorktown gjordes drift igen på rekordtid genom akuta reparationer vid Pearl Harbor, och hon deltog i försvaret av Midway tillsammans med USS Enterprise och USS Hornet . Hon drabbades hårt i japanska attacker och sjönk slutligen av en japansk ubåt på morgonen den 7 juni 1942.

Den 4 mars 2018 upptäcktes vraket från USS Lexington under en expedition av Microsoft grundare Paul Allen . "Lady Lex" vilar 800 kilometer från den australiska kusten på ett djup av cirka 3000 meter i Korallhavet.

litteratur

  • Chris Henry: Slaget vid korallhavet . Naval Institute Press, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

rörliga bilder

webb-länkar

Commons : Battle of the Coral Sea  - album med bilder, videor och ljudfiler
Denna version lades till i listan över artiklar som är värda att läsa den 21 december 2005 .